The Minimal Entrepreneur


หนึ่งในหนังสือที่ดีที่สุดของปี 2021 ขอยกให้กับ “The Minimalist Entrepreneur”


ในโลกของ startup เราคงรู้จักกับคำว่ายูนิคอร์น ที่เหมือนกลายเป็นค่านิยมของวงการนี้ไปแล้ว


แต่สูตรสำเร็จของการทำธุรกิจ มีหลากหลายเส้นทาง เราเลือกได้ว่าจะไปเส้นทางที่เรากำหนดเอง หรือจะเดินไปตามเส้นทางที่มีคนผลักดัน โน้มน้าว บังคับให้เราต้องทำแบบนั้นแบบนี้


ทุกบริษัท ล้วนมีสตอรี่และเส้นทางที่แตกต่างกันไป


ไม่ใช่ทุกบริษัท จะเป็นยูนิคอร์นได้


มี factor มากมายที่เกี่ยวข้อง


มีเรื่องราวตื้นลึกหนาบาง ที่อาจเล่าไม่หมด เราไม่รู้ก็เป็นไปได้


เพราะเหรียญย่อมมีสองด้าน และมีราคาที่ต้องจ่ายไม่ว่าจะทางตรงหรือทางอ้อม


Minimalist Enterpreneur เขียนโดย Sahil Lavingia ผู้ก่อตั้ง startup ที่ชื่อว่า Gumroad แพลตฟอร์มเรียบง่าย ที่ช่วย Creator ขายงานและเก็บเงินลูกค้าแบบออนไลน์


Sahil เคยมีความฝันอยากเป็นยูนิคอร์น Gumroad สามารถระดมทุนกว่า 8 ล้านดอลลาร์ จาก VC ชื่อดังที่เคยลงทุนในบริษัทอย่าง Facebook, Amazon และ Apple ชื่อ Accel Partners , First Round Capital และ Kleiner Perkins


และยังมีนักลงทุนรายบุคคลดังๆ ร่วมด้วย เช่น Max Levchin ผู้ก่อตั้ง PayPal และ Ron Conway ที่คนแถวนั้นเรียกว่า Super angels


ตอนนั้น Sahil อายุเพียง 19 ปี เป็นผู้ก่อตั้งคนเดียว และมีพนักงานแค่ 3 คน


พอได้เงินลงทุนรอบนี้ Sahil ก็ดึงคนเก่งๆมาร่วมทีมได้มากมาย เป็นเพื่อนร่วมทาง เพื่อความฝันการเป็นยูนิคอร์น


แต่ 9 เดือนหลังจากนั้น Gumroad เงินหมด และไม่สามารถระดมทุนรอบต่อไปได้ ต้องไล่คนออกกว่า 75% เพื่อหยุดเลือดและรักษาธุรกิจ


Sahil รู้สึกว่าชีวิตล้มเหลว ไม่สามารถประสบความสำเร็จได้อย่างที่ตั้งใจไว้ จึงหลบหน้าหนีผู้คน ย้ายจากซานฟรานซิสโก ไปอยู่ในเมือง Provo ในรัฐ Utah


สิ่งที่เกิดขึ้น คือ Sahil ใช้เวลาทบทวนตัวเอง ว่าความสำเร็จในชีวิตคืออะไร เป้าหมายสำคัญของธุรกิจ คืออะไร ใช่การเป็นยูนิคอร์นจริงรึเปล่า จนกระทั่งพบเส้นทางที่เป็นความหมายที่แท้จริงของชีวิตและธุรกิจ


ปัจจุบัน Gumroad เป็นบริษัทเล็กๆ ที่ไม่มีพนักงานแบบ full time เลยแม้แต่คนเดียว

ตัว Sahil เอง ก็ไม่ได้ทำ Gumroad แบบ full time เช่นกัน


ทีมงานของ Gumroad เองทำงานแบบ remote กระจายอยู่ทุกภูมิภาคในโลก ไม่ต้องมีมีตติ้งใดๆ ใช้วิธีการทำงานแบบ Asynchronous Communication เป็นหลัก


Gumroad มีรายได้หลักร้อยล้านบาทต่อปี เติบโตกว่า 50% และมีกำไรต่อเนื่อง


แม้ Gumroad จะไม่ได้เป็นยูนิคอร์นอย่างที่ Sahil ฝันไว้ แต่เค้าเองก็ได้ใช้ชีวิตไปกับเดินทางท่องเที่ยวและเขียนนิยาย ซึ่งเป็นงานที่เค้ารัก


หนังสือเล่มนี้เต็มไปด้วยคำแนะนำจากประสบการณ์จริง จุดผิดพลาดที่นำไปสู่ความล้มเหลว อ่านเพลิน สนุกๆ


ไม่ต้องเป็นกลยุทธ์ที่ล้ำลึกหรือเป็นแนวคิดแบบคูลๆอะไรมากมาย แต่นำไปปฏิบัติได้จริง


เป็นวิถีใหม่ของการสร้างธุรกิจ และเป็นวิธีการสร้างงานที่เราจะสนุกกับมันได้ทุกวัน


สำหรับคนที่สนใจทำ startup ถ้าไม่คิดอยากจะเป็นยูนิคอร์น ควรต้องอ่านเล่มนี้

และถ้าคิดอยากเป็นยูนิคอร์น ยิ่งต้องอ่าน เพราะมันมีจุดที่ช่วย self reflect ตัวเอง


ว่าแท้จริงแล้ว ชีวิตเรา ต้องการไล่ล่าสถานะยูนิคอร์นหรือต้องการไล่ล่าหาความสุขให้กับตัวเองและคนรอบข้างกันแน่


ไม่มีถูกไม่มีผิด แต่ชีวิตเรา เราควรต้องลิขิตเอง